读《龙蛋》

原文转载自 「oldj's blog」 ( https://oldj.net/article/2022/05/07/notes-of-dragons-egg/ ) By 老杰

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《龙蛋》

《龙蛋》是美国科幻作家罗伯特·福沃德的作品,讲述的是地球人和一个位于中子星上的文明相遇并互动的故事。

这个故事的设定非常有意思,主要情节都与一颗被称为“龙蛋”的中子星有关。我们知道,中子星是一种密度极大的天体,根据维基百科上中子星的介绍,一颗典型的中子星质量比太阳还要大一些,但半径却只有 10 至 20 公里,因此,它的密度大得惊人,约每立方每立方厘米 \(8×10^{13}\) 克至 \(2×10^{15}\) 克。

这个密度是什么概念呢?取一个平均数,就是 1 立方厘米(约等于一小勺)中子星的物质,质量约有 \(1×10^{14}\) 克,或者说 \(1×10^{8}\) 吨,即 1 亿吨。

查了一下,变形金刚中擎天柱原型的卡车,可以拉 24 吨货物,大约需要 400 万辆才能拉动 1 亿吨的货物。也就是说,一小勺中子星,需要 400 万辆擎天柱式的大卡车才能拉动,可想而知中子星的密度有多高了。

故事中的中子星有着极强的引力,同时物质的形态与地球上常见的形态也大相径庭,因此其上诞生的那种叫“奇拉”的生物也与地球生物有着巨大的差异。下面是书中的配图,可以看到,奇拉的体型非常小,只有毫米级别,圆圆的扁扁的,有点像饼干。

中子星生物奇拉

但是,奇拉和人类最大的差异并不是外形,——他们的身体基于强大的核力构成,而不像地球生命这样基于化学和电子,因此,他们的行动速度和思维速度比地球生物快了 100 万倍!地球人的 1 秒钟相当于他们的 11 天,8 小时则相当于他们的 1000 年!

于是,故事中人类刚与奇拉们相遇时,奇拉们还处在石器时代,但一星期后,奇拉们的科技就已经远超人类,甚至前往了人类都未曾涉足的遥远星空。

作者罗伯特·福沃德本人就是一位科学家,有着丰富的学术知识,因此这部小说在技术设定上也非常严谨,是典型的“硬科幻”,作者自己甚至将这本书评价为“一本伪装成小说的中子星教科书”。

不过,除了关于中子星的科学部分,故事的情节也很有趣,尤其是发生在中子星上那些奇拉之间的故事。作者详细地描述了奇拉文明发展中的各个关键点,包括学会使用工具,发明农业,发明数学等等,还有一些人物和情节也可以找到地球历史的影子。阅读的过程中,我不止一次觉得,这不仅是一本伪装成小说的中子星的教科书,也是一本伪装成科幻的人类简史。

总之,是一本有趣的书,对科幻爱好者来说绝对值得一读。