天才的公共车票理论:凭兴趣做荒谬无意义事情才有乐趣,才可能创新 - paulgraham

原文转载自 「解道JDON」 (https://www.jdon.com/53419)

预计阅读时间 0 分钟(共 0 个字, 0 张图片, 0 个链接)

每个人都知道要做好出色的工作,您既需要天赋的能力也需要决心。但是,还有第三种成分尚未被很好地理解:对特定主题的痴迷。

有人在收集旧巴士票。像许多收藏家一样,他们对所收集内容的细节也有着浓厚的兴趣。他们可以跟踪不同类型的公交车票之间的区别,我们其他人很难记住这些区别。因为我们不够在意。花这么多时间考虑旧公共汽车票有什么意义?

这使我们想到了这种迷恋的第二个特征:没有意义。一位车票收藏家的爱是无私的。他们并不是为了打动我们或使自己致富,而是为了自己。(banq注:目的动机与做事统一,做好事不是为了得到奖励,付出不是为了回报,读书不是为了就业,做程序员不是为了高薪)

当您查看工作出色的人们的生活时,您会看到一致的模式。他们通常以公交车票收藏者的痴迷兴趣开始,而这对于大多数当代人来说似乎毫无意义。达尔文关于小猎犬号航行的书中最惊人的特征之一就是他对自然历史的浓厚兴趣。他的好奇心似乎是无限的。著名数学家拉马努金可以坐一个小时努力研究系列赛会发生什么。

认为他们为后来的发现“奠定基础”是错误的。在这个比喻中有太多的意图。就像公交车票收集者一样,他们之所以这样做是因为他们喜欢它。

但是拉马努金和公交车票收集者之间有区别。系列Series很重要,而车票则没有

如果我不得不把天才的秘诀写成一句话,那就可能是:对一件重要的事情无私地痴迷。

我忘了其他两种成分吗?不是你那样想的,对主题的痴迷既是能力的代名词,又是决心的替代品。除非您具有足够的数学能力,否则您不会发现系列有趣。而且,当您对某事着迷时,您并不需要那么大的决心:当好奇心将您吸引时,您就不必费劲地推动自己了。

强迫症甚至会给您带来好运。正如巴斯德所说,机会偏向有准备的人,如果有一件事情让痴迷的人有心,那就是有准备的。

这种痴迷的无私性是其最重要的特征。不仅因为它是认真的过滤器,还因为它可以帮助您发现新的想法。

导致新想法的途径似乎没有希望。如果他们看起来很有前途,那么其他人将已经探索过它们。从事出色工作的人如何发现别人忽略的这些路径?流行的故事是,他们只是拥有更好的视野:因为他们很有才华,所以他们看到了别人错过的道路。但是,如果您查看伟大发现的方式,那就不会发生了。达尔文没有比其他人更关注单个物种,因为他看到这将导致伟大的发现,而事实却并非如此。他只是对这些事情真的非常感兴趣。

达尔文无法关闭这种兴趣,拉马努金也不行。他们没有发现他们所执行的隐藏路径,因为它们看起来很有希望,但是因为他们无能为力。这就是让他们遵循那些仅仅怀有雄心壮志的人会忽略的道路的原因。

哪个有理智的人会决定写伟大小说的方式是开始花费数年时间来创造一种虚构的精灵语言(例如托尔金),还是拜访英国西南部的每个家庭(例如特罗洛普)?没有人,包括托尔金和特罗洛普。

公交车票理论类似于凯雷(Carlyle)对天才的著名定义,即天才具有无限的承受痛苦的能力。但是有两个区别。公交车票理论清楚地表明,这种无穷无尽的痛苦之源并非像卡莱尔所说的那样,是无限勤奋的,而是收藏家所拥有的那种无限的兴趣。它还增加了一个重要的条件:对重要事物不厌其烦的无限能力。

那么重要的是什么?您永远无法确定。正是因为没有人能提前告诉您哪些途径很有希望,您才能通过研究自己感兴趣的事物来发现新的想法。

但是,您可以使用一些启发式方法来猜测强迫症是否很重要。例如,如果您正在创建某些东西,而不只是消费其他人创建的东西,那将更有希望。如果您感兴趣的事情很困难,那会更有希望,尤其是对其他人来说,比您对您的困难更大。对人才的痴迷更有希望。

在许多不同的领域,报酬与风险成正比。如果这条规则在这里成立,那么寻找通往真正伟大工作的道路的方法就是愿意花很多精力在那些看起来似乎毫无希望的事情上。

我不确定这是否是真的。一方面,只要您正在努力做一些有趣的事情,似乎很难浪费时间。因此,您所做的许多事情最终都是有用的。但另一方面,关于风险与报酬之间关系的规则是如此强大,以至于似乎在发生风险的任何地方都成立了。 牛顿这种情况至少表明,风险/回报规则在这里成立。他以对他的一种特别的执着着称,事实证明这是空前的成果:使用数学来描述世界。但是他还有另外两个痴迷,炼金术和神学,这似乎完全是在浪费时间。他最终领先。他对我们现在所说的物理学的赌注取得了很好的回报,以至于可以弥补其他两个方面的不足。但是,就他必须冒很大的风险才能做出如此大的发现而言,其他两个是否必要?我不知道。

这是一个更令人震惊的想法:一个人下所有赌注都可以吗?它可能经常发生。但是我们不知道多久一次,因为这些人并不出名。

不仅仅是难以预测的。它们会随着时间发生巨大变化。1830年是对自然历史产生浓厚兴趣的绝佳时机。如果达尔文出生于1709年而不是1809年,那么我们可能从未听说过他。

面对这种不确定性,人们该怎么办?一种解决方案是对冲您的赌注,在这种情况下,这意味着遵循明显有希望的道路,而不是您自己的私人痴迷。但是,与任何对冲一样,当您降低风险时,您的回报就会减少。如果您放弃自己喜欢的工作以遵循一些传统上雄心勃勃的道路,则可能会错过本来会发现的奇妙事物。这也必须一直发生,甚至比那些下注都失败的天才还要频繁

另一个解决方案是让自己对很多不同的事物感兴趣。如果您在目前看来同样有效的兴趣之间进行切换,就不会降低自己的上行空间。但是这里也存在危险:如果您从事太多不同的项目,那么您对其中任何一个项目的了解可能都不足够。

关于公交车票理论的一件有趣的事情是,它可以帮助解释为什么不同类型的人在不同类型的工作中表现出色。兴趣比能力更不均匀地分布。如果只需要自然才能做出色的工作,并且自然才能平均分配,则您必须发明详尽的理论来解释我们在各个领域的实际出色工作中看到的偏斜分布。但这可能是因为大部分歪斜都有一个更简单的解释:不同的人对不同的事物感兴趣。

公交车票理论还解释了为什么人们在生完孩子后不太可能从事出色的工作。在这里,利益不仅要与外部障碍竞争,而且还要与另一种利益竞争,而这对于大多数人来说是极其强大的。生完孩子后很难找到工作时间,但这很容易。真正的改变是你不想要。

但是,公交车票理论最令人兴奋的含义是它提出了鼓励出色工作的方法。如果说天才的秘诀是自然的能力加上努力的工作,那么我们所能做的就是希望我们有很多能力,并尽力而为。但是,如果兴趣是天才的重要组成部分,那么我们可以通过培养兴趣来培养天才。

例如,对于雄心勃勃的人来说,公交车票理论表明,要做大事的方法是放松一点。全力以赴地寻求同行的认可是最有前途的研究方向,也许您应该尝试做一些有趣的事情。如果您被困住了,那可能就是爆发的载体。

我一直很喜欢汉明著名的双管齐下的问题:您所在领域中最重要的问题是什么,为什么不解决其中一个问题?这是振作起来的好方法。但这可能有点不合适。问问自己至少可能是有用的:如果您可以休假一年来从事可能不重要但确实很有趣的事情,那会是什么?

公交车票理论还提出了一种避免随着年龄增长而减速的方法。人们随着年龄的增长而拥有更少新想法的原因可能不仅是因为他们失去了优势。这也可能是因为一旦建立起来,就不再像年轻时就无所适从的不负责任的附带项目一样,没有人关心自己的所作所为。

解决办法很明显:保持不负责任。但是,这将很困难,因为您为避免下降而采取的表面上随机的项目将被外界了解,以此作为证明。而您自己也不会确定它们是错的。但是,至少可以根据自己的需求进行娱乐。

甚至有可能我们可以养成在孩子们那里收集智能公交车票的习惯。在教育方面,通常的计划是从广泛,浅薄的重点开始,然后逐渐变得更加专业化。但是我和孩子们做相反的事情。我知道我可以指望他们的学校来处理较宽,较浅的部分,因此我将其深化。

当他们对某事感兴趣时,无论他们多么随意,我都鼓励他们去做荒谬的事,收集公交车票,深入了解。我希望他们能感受到学习的乐趣,而他们永远也不会因为我正在使他们学习而感到那种乐趣,这一定是他们感兴趣的东西,深度只是副产品(banq注:有了兴趣就会自然深入研究,奥数代表深度,只有对数学有兴趣才会学习奥数,关键是父母不能认为孩子对数学感兴趣,其实父母自己都不是)。但是,如果试图向他们展示学习的乐趣,我最终也会训练他们更深入,那就更好了。

有效果吗?我不知道。但是不确定性可能是最有趣的一点。关于如何做出色的工作,还有很多要学习的东西。就像人类文明所感受到的那样古老,如果我们还没有钉牢如此基本的东西,那实际上还很年轻。令人惊奇的是,仍有许多发现需要进行发现。

 

                   

more_vert