马斯克的通信卫星商用在即,SpaceX官网已开放注册

原文转载自 「MIT科技评论」 ( http://www.mittrchina.com/news/5276 ) By None

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Starlink 的宽带卫星网络正在到来,目前 SpaceX 已经在官网上开放了用户注册。虽然尚未正式商用,用户可以填写邮箱、地区和邮编,Starlink 未来相关区域开放测试之后,用户将会得到邮件通知。

马斯克的通信卫星商用在即,SpaceX官网已开放注册

作为开放使用前的必经环节,SpaceX 已经向加拿大电信监管机构——加拿大广播电视及通信委员会( CRTC )申请获得国际基础电信服务牌照。在加拿大,要在加拿大与任何其他国家之间提供通信服务,这是一个必须申请的牌照。

这意味着 Starlink 一边仍在高速组网, 以每月 2、3 次,每次 60 颗卫星的速度发射卫星,另一方面,SpaceX 在监管层面的动作也已经开始,为公开测试、正式商用做准备。

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根据 SpaceX 的说法,Starlink 宽带卫星服务最早将覆盖北美地区,加拿大将是首批能用上宽带服务的国家之一。

加拿大国土面积世界第二,但人口仅有约 3800 万,人口密度非常低,据 CRTC 的数据显示,有近 40% 的加拿大人因为远离主要城市,通过地面通信设备覆盖的互联网服务不够完善,或是价格高昂。因此 Starlink 尚未推出就在当地获得了众多期待。

在 SpaceX 在加拿大申请牌照的几乎同一时间,Starlink 地面终端的照片也被首次曝出。

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Starlink 通信卫星主要分布在 550 公里高度的低地球轨道上,而要让普通的手机等电子设备与卫星相连实现通信,用户需要通过购买或租赁的方式获得一个用户终端,通过终端实现上网。

作为宽带卫星网络服务的一部分,今年 3 月,美国联邦通信委员会 (FCC) 已经授权 SpaceX 公司运营多达 100 万个 Starlink 地面终端设备,以接受卫星信号。FCC 文件显示该终端直径为 0.48 米。

根据马斯克自己的说法,Starlink 终端就像是一根棍子插上了扁扁的 UFO,且使用起来非常简单,“插上电源,指向天空”,设备就会自动调整最佳角度实现信号接收,任何普通用户都能轻易完成安装工作。

不过 SpaceX 官方迟迟未推出最终版的地面终端。

近日,社交平台 Reddit 上的一位网友分享了一组 Starlink 用户终端原型机的照片,这也是 Starlink 地面终端的首次亮相。

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标识上写明,设备仅供演示使用,且该设备未获得 FCC 的正式授权。在获得正式授权之前,该设备不得出售和出租,同时设备所有权归 SpaceX。

作为首批进行内部测试的用户,SpaceX 董事会主席、硅谷知名投资人史蒂夫 · 尤尔韦特松(Steve Jurvetson)在推特上表示使用该设备、 网络的过程是 “可以想象的最简单的开箱体验。” 同时从手机界面来看,连接 Starlink 终端的过程与普通 Wi-Fi 一致。

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目前,SpaceX 计划今年开始在美国北部和加拿大部分地区提供互联网服务,并在 2021 年之前提供全球覆盖。

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