那个曾经一统索尼产品的交互界面为什么消失了?

原文转载自 「爱范儿」 ( https://www.ifanr.com/1347115?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign= ) By 李晨

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记得大概在十几年前,自己还是个学生的时候,在枯燥的学习生涯中总有一些「与学习不相干」的东西出现在教室。

但那个时候我最羡慕的从来不是同学的漫画书或者课外小说,对(大多数)学生来说,吸引力最大的永远不是学习而是游戏。一款索尼出的掌上游戏机在当时非常流行,可能你也听闻过或者购买过,就是当年教室里最酷的玩具——PSP。

▲ 索尼 PSP. 图片来自:Ilya Ostrovsky

PSP 很酷,这种酷不仅仅体现在它的工业设计上,也体现在人机交互界面上。当年 PSP 的界面对于还在用 Windows XP 和诺基亚 S60 手机的大众来说,或许是在人机交互界面方面的第一次被震撼。

而即便是经常玩索尼主机的玩家,可能也有很多人不知道索尼这个界面叫 XMB。

一套精妙的多媒体交互界面

XMB 的全名叫 Xross Media Bar,最初用于 PSX 上,这是一款带有多媒体功能的 PS2 游戏机,XMB 就是它所搭载的人机交互界面。

▲ 索尼 PSX. 图片来自:Lega Nerd

不过,中国玩家接触 XMB 最早应该还是在 PSP 上,尽管当时中国没有行货售卖,也没有较为准确的销量与保有量统计,但不少初高中学生和年轻的上班族应该都见过或买过 PSP,这里不谈论玩破解的有多少,只谈论流行度和影响力,PSP 可能是中国最流行的主机(掌机)。

比起当时最大的竞争对手任天堂的 NDS,PSP 无论是工业设计还是界面设计都像是领先了不止一个时代。

▲ PS3 上 的 XMB 界面. 图片来自:Ivory Group

从 PSX 到 PSP 再到 PS3 以及 BRAVIA 电视和 VAIO 的媒体中心,XMB 自诞生后就一直在索尼的产品上延续,不仅对于一直入坑索尼的老用户很友好,也能看出这种设计经典之处在于新玩家也很容易理解其中的逻辑。

▲ PSV 上的 LiveArea 界面. 图片来自:PlayStation LifeStyle

尽管 XMB 是如此的经典,然而今天我已经无法在索尼的产品上看到它的身影。从 2011 年索尼推出掌机 PlayStation Vita 以来,XMB 在索尼的产品中开始逐渐失宠。PSV 采用了名为 LiveArea ,一个基于触控的操控界面,这个交互界面的特点是采用了类似气泡的设计,为手指触控操作做了很大的优化。

▲ PS4 的界面. 图片来自:Nick Schaden

索尼在 2013 年推出的正统主机续作 PlayStation 4 中也正式抛弃了 XMB 界面,转了使用了一套全新的界面,虽然在逻辑上还是符合主机系统的操作,但整体已经和 XMB 相距甚远。

▲ 索尼电视上的 XMB 界面. 图片来自:CNet

BRAVIA 电视则延续的相对久一点一直延续到了 2014 年,之后索尼电视开始全面转向 Android TV 智能系统,从此 XMB 界面在索尼产品上几乎销声匿迹。

为什么到今天还有很多人在怀念这套界面

如果你要问 XMB 界面经典在哪,那我会从两个方面来回答你:

▲ 记住这是 2004 年的产品. 图片来自:KnowTechie

人们记住 XMB 无非就是这两个方面。XMB 的好看是公认的,在 2004 年发售的 PSP 上许多年轻人已经体会过,但是要记得那还是 2004 年,一个连 iOS(iPhone OS)和 Android 都没有诞生的年代。

如果要说 XMB 为什么好看,那么也可以简单从整体设计、动态效果和多元配色这几个方面来简单阐述(以 PSP 和 PS3 为典型)。

▲ 十字型菜单. 图片来自:Reddit

整体设计上,XMB 采用了十字型的操作设计,横轴是一级菜单,纵轴是二级菜单。但是在细节设计上花了很多心思,比如图标采用了抽象而简约的风格,选中时带有一定的放大和光晕效果。

另外就是一级菜单的图标较大一点,而二级菜单虽然和一级菜单同时呈现在一个界面里但稍小,形成了错落有致,一眼就能看出优先级的界面设计。

从整体上说,XMB 的设计十分简洁,尽管看上去只是纯色设计,但其实带有大量的渐变效果,既不会对菜单喧宾夺主,又不会显得沉闷枯燥。即便是十几年前的设计却处处透露出高级,该奔放的时候奔放,该克制的时候克制。

▲ 背景的丝带效果. 图片来自:Reddit

动态效果是 XMB 的一大亮点,在 XMB 的背景中,大量采用了类似「波浪」和「色带」的曲线设计。

这种曲线设计不仅是静态的美观,在更换主题颜色或者进行操作时都会有动态的变化,比起死气沉沉的一张壁纸,这种灵动柔美的曲线一下子就抓住了不少人的心。

如果你记得 Android 当年的动态壁纸,比如 Android 2.0 的落叶和 Android 2.1 上的线性光线,手指触控屏幕的时候会有让人印象深刻的动态效果反馈,有人可以就这样玩壁纸玩上一个小时,而 XMB 的动态效果也是如此让人无法舍弃。

如果说前面的设计让 XMB 像一个高级的黑白默片,那多彩的主题配色则让这个世界一下子有了五彩斑斓的灵魂。

▲ 根据时间变化颜色和明暗. 图片来自:Arqade – Stack Exchange

XMB 有意思的地方在于,默认背景颜色取决于一年中的当前月份,并且其亮度取决于一天中的时间。颜色的主要变化发生在每个月的 15 日和 24 日之前的三天,颜色会在这些日期之间逐渐变化。

也就是说,如果你不去主动更改主题颜色,在默认的情况下,一年当中的每个月份都会有不同的配色变化,甚至一天当中也会有明暗的变化,这种细致入微的细节真的让当时还在上学的我体会到了设计的魅力。

▲ 操控便利. 图片来自:playstation.com

而从第二点操控性来说,XMB 也不愧是按键时代,或者说是十字键时代的伟大发明。

XMB 诞生的硬件载体决定了它的某些基本特性就是为此而生的,PSX 作为 PS2 的多媒体版,也促生了 XMB 的两大特性,适合十字键操作的十字型菜单,与适应多媒体浏览的一级菜单应用。

为什么 PSP 上 XMB 应用最经典,因为 PSP 当年就是一个按键操作的掌上游戏机兼多媒体娱乐中心,而 PS3 同时兼职蓝光播放器,也赋予了其重要的多媒体娱乐属性。

主机和掌机上十字键的操作与 XMB 十字型的菜单完全不用对用户教育就能形成足够的引导,从追求效率的方面说,它可以形成很强大的肌肉记忆,熟悉之后用户闭着眼睛都能完成自己想要的操作。

▲ 操控便利. 图片来自:OSReviews

而一级菜单而二级菜单同时呈现的设计更是大幅提高了菜单的直观呈现方式,同时避免了进出二级菜单跳转界面而浪费时间。

这种设计同时也会慢慢的强化你的联想记忆,很轻松就能记住哪些二级菜单设置在哪个一级菜单下,进一步提升盲操的效率。

兼具超越时代的美观和操作性,XMB 在今天还被索尼老用户怀念并不是没有道理。

为什么今天和以后我们都看不到这套界面了

怀念归怀念,残酷的现实是,索尼在产品操作界面这个层面上早已经四分五裂。

索尼的手机用着类似原生 Android 的功能与几年不变的索尼皮肤。PS4 的界面独一份,到了 PS5 很可能又要大变化。而电视则是 Android TV,在 Google 的大家庭玩的很开心。

为什么 XMB 这个曾经一统电视、游戏机、电脑媒体中心等不同产品的界面就这么消失了?

▲ 为触控而生的界面. 图片来自:Vita Player

如果用一句老话来说可能就是「成也萧何败也萧何」,XMB 天生为十字键而生的设计,注定了在以触控为基础的时代被淘汰。而且多媒体中心的设计虽然出色,但随着产品功能的再次逐渐细分,又凸显了没有重点的缺点。

按键系统不适应触控操作这点很好理解,为什么 PSV 换上了 LiveArea 界面,本质上就是因为想要突出系统的可触控操作。而矩阵式,或者各种类似的排列方式,配合大图标,是手指最容易实现的触控界面,XMB 显然无法做到。

▲ PS4 UI. 图片来自:Arekkz Gaming

如果说掌机为什么更换还可以理解为了触控操作,那为什么 PS4 作为主机也放弃了 XMB?

以前,家用游戏机的确是可以兼任客厅的多媒体娱乐工作的,但是随着电视智能系统的发展,电视已经逐渐形成了自己的生态,而游戏机也逐渐回到了更原始更纯粹的作用——打游戏。

游戏重要性回归和多媒体属性的削弱,意味着以前 XMB 那种将多媒体功能比如视频、音乐等都放在一级菜单的形式已经不太合适,这点则与 PSP 时代完全相反。

另外还有一点用户使用习惯上的变化。在以前的 PSP 时代,游玩游戏的形式是通过 UMD 光盘,一次只能读取一个游戏(不讨论破解系统通过记忆棒的形式玩),对于用户来说是进入系统前就选好了玩哪个游戏。

而如今随着大容量硬盘的普及,许多玩家早已习惯通过下载的方式玩主机游戏,也就造成了开机之后会面临从一个庞大,有着数十个甚至上百个的「游戏库」中去挑选游戏,对于 XMB 这种横平竖直的菜单型界面来说,就显得非常不友好了。

这一点对于电视也是同样,智能电视下的生态也是由不同的 App 统治,而非以往的本地视频播放器和音乐播放器,装的应用越多,XMB 界面就越难找到。

所以你可以看到智能手机带来的影响究竟有多大,触控和应用两大操作逻辑不仅辐射到了电视,甚至还进一步杀死了曾经游戏机上最经典的操作界面。

但也不必可惜,因为 XMB 已经完成了它的历史使命。XMB 界面逐渐消失有其历史的必然性,但其存在过的痕迹与意义却不会被抹去,它会与玩家的记忆一同组成了索尼伟大光环的一部分。

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